Перекидываясь в картишки где-нибудь в вагоне поезда или на пляже, мы даже не предполагаем, что тасуем порой почти портреты реальных людей

Роковая Афина Паллада

Наиболее распространённые карты европейского типа в виде королей представляют нам четырёх известных правителей древности. Прототипом короля червей стал император Карл Великий; король пиковый – древнееврейский царь Давид; бубновый – Юлий Цезарь; трефовый – Александр Македонский.

Дама червей первоначально явилась в образе Елены Прекрасной – той, из-за которой началась Троянская война, однако в конце концов в этой масти утвердилась библейская Юдифь. В качестве дамы пик была выбрана суровая Афина Паллада. Бубновая дама – ветхозаветная красавица Рахиль. С трефами вышла какая-то заминка, и в конце концов даму этой масти стали изображать в виде вымышленной Аргины (от латинского regina – царственная). Как ни смешно, это имя потом прилепилось к фавориткам французских королей.

 

Вел.кн. Елизавета Фёдоровна

 

Валетов (в переводе с французского валет – слуга, лакей) тоже можно назвать стилизованными портретами реальных персонажей. Только их имена нам мало что говорят. Валет червей – воин Этьен де Виньель, советник Жанны д’Арк; пик – Огиер, национальный герой Дании, умевший сражаться двумя клинками сразу; бубен – то ли Орландо, племянник Карла Великого, то ли Гектор де Галад, рыцарь короля Чарльза VII; треф – Ланселот, предводитель рыцарей Круглого стола при дворе короля Артура.

Колода а ля рюс

Но ведь есть и карты очевидно русского облика. Откуда взялись они?

Первая русифицированная колода была изготовлена к празднованию 300-летия дома Романовых в Петербурге, на Александровской мануфактуре. Она называлась «Русский стиль». Именно этот образец до сих пор в большом ходу.

Эскизы лицевой части карт были созданы в 1911 году во Франкфурте-на-Майне, на немецкой фабрике карточных игр фирмы «Дондорф». Однако взяты они были не с потолка. В их основу лёг «Альбом костюмированного бала в Зимнем дворце», содержавший 21 гелиогравюру и 174 фототипии. Издание, выпущенное Экспедицией заготовления государственных бумаг, запечатлело роскошные костюмы знаменитого бала 1903 года. По задумке, все его 390 гостей были наряжены по образцу придворных эпохи царя Алексея Михайловича.

Роскошным альбомом за немалую плату были обеспечены все участники, а вырученная сумма пошла на благотворительность. Через несколько лет редкие экземпляры издания стали всплывать на западных аукционах, где продавались за огромные деньги. В советское время альбом никогда не упоминался, как, впрочем, и сам бал.

Что же это был за праздник, эхо которого до сих пор докатывается до нас в несколько курьёзном виде – в виде картинок на игральных картах а ля рюс?